El film Oppenheimer tiene la única virtud de mostrarnos unos EEUU pos-Roosevelt en el que aún existía una fuerte presencia del partido Comunista entre intelectuales y científicos antes de las purgas del macartismo. Una época excepcional en la que el imperio naciente era aliado de la Unión Soviética en la lucha contra el nazismo y el fascismo durante la Segunda Guerra, pero también un momento de autoconciencia de su potencia imperial en la que decide arrojar la bomba atómica –cuando el Ejército Rojo ya había derrocado a la Alemania nazi en mayo de 1945– y el ejército imperial japonés ya estaba exhausto en agosto de ese año. Un bombardeo que coronaría a EEUU como el país que pondría fin a la guerra y le advertiría a su aliado de su poderío atómico.
Esta nota republicada en el legendario periódico abolicionista The Nation en estos días, con motivo del aniversario 78º de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki (originalmente publicada en enero del año pasado) cuenta una historia que quedó fuera del film de Christopher Nolan y es acaso más intrigante: la decisión de un muy joven científico del proyecto que desarrolló la bomba atómica entre 1943 y 1945 de revelar los secretos de la bomba de plutonio a los soviéticos –cuando tenía solo 19 años– al considerar que era un riesgo catastrófico que EEUU poseyera el monopolio de la tecnología nuclear. Ese muchacho, que nunca fue juzgado ni castigado por sus acciones, se llamó Ted Hall. Su hermano Ed, once años mayor, fue el científico aeroespacial que desarrolló la tecnología de misiles intercontinentales cuando EEUU estaba notoriamente atrasado en la carrera de los cohetes que los soviéticos venían desarrollando. Este artículo, que es la base de un documental sobre Ted Hall (A Compassionate Spy) estrenado el viernes pasado en EEUU, explora esos vínculos “compasivos” que llevaron a un joven genio a traicionar a su país y a su hermano, un oficial de la Fuerza Aérea estadounidense, a protegerlo.

>>>*<<<

En abril de 1950, tres meses antes de que Julius y Ethel Rosenberg* fueran arrestados como espías atómicos de los soviéticos, el director del FBI J. Edgar Hoover comenzó a perseguir a un pez más gordo: el niño prodigio de la física Theodore Alvin Hall**. Contratado a los 18 años como estudiante de tercer año de Harvard por el Proyecto Manhattan, Hall llegó a Los Álamos el 28 de enero de 1944 y se enteró de que ayudaría a crear una bomba atómica. Aunque el proyecto fue una respuesta a los temores de que Alemania pudiera desarrollar armas nucleares, para ese verano, con el ejército alemán en retirada, a Hall le preocupaba que el objetivo real de la bomba fuera la URSS, el aliado de Estados Unidos en esos tiempos de guerra.

Composición en The Nation: a la izquierda, Ed Hall, entonces mayor de la Fuerza Aérea. En el centro, su hermano Ted y, en la derecha, J. Edgar Hoover, director del FBI.

Mientras aún estaba en Harvard y sin saber para qué lo estaban reclutando, Hall y su amigo y compañero de cuarto Saville Sax (la única persona a la que le contó sobre su nuevo trabajo) compartieron sus preocupaciones de que la Unión Soviética se estaba quedando fuera de lo que claramente era el desarrollo de una nueva arma. Cuando se enteró de que estaba trabajando en una bomba de un poder destructivo inimaginable, Hall, al igual que otros científicos del proyecto (en particular, Niels Bohr, Leo Szilard y Joseph Rotblat), se preocupó por lo que podría pasar si Estados Unidos terminara en la posguerra con el monopolio de las bombas atómicas. Bohr instó al presidente Franklin Roosevelt a compartir información sobre el proyecto con los soviéticos, y por ese esfuerzo se ganó el monitoreo del FBI. Rotblat, un exiliado polaco en Gran Bretaña, abandonó el Proyecto Manhattan cuando objetó la exclusión soviética. Quizás gracias a la impulsividad juvenil, Hall, en sus conversaciones con Sax, llegó a una solución diferente y más traicionera: les daría a los soviéticos información sobre el disparador de implosión en el que estaba trabajando, con la esperanza de que los soviéticos desarrollaran su propia bomba y disuadiera a Estado Unidos de usar el arma.

Saville Sax, compañero de habitación de Ted Hall en Harvard.

Te puede interesar:

Anticapitalismo y pandemia

Como argumenta el geógrafo marxista David Harvey, cuarenta años de neoliberalismo dejaron al sistema público expuesto y mal preparado para enfrentar una crisis de salud de la escala del covid-19.

A fines de octubre, con el pretexto de reunirse con su familia para su cumpleaños número 19, Hall fue a la ciudad de Nueva York y se reunió con Sax para tratar de localizar a un agente soviético. Cada uno logró encontrar uno, aunque los agentes se mostraron escépticos hasta que Hall les mostró información convincente sobre el proyecto. Con Sax actuando como correo, Hall comenzó de inmediato a proporcionar información crucial.

Con el nombre en clave Mlad (en ruso, “pibe”), Hall, el científico más joven del Proyecto Manhattan, fue el primer espía de Los Álamos identificado en 1949 por el US Army’s Signal Intelligence Service en las transmisiones interceptadas y descifradas, conocidas más tarde como los cables Venona, enviados entre agentes soviéticos en los EEUU y Moscú. Sax, cuyo nombre en clave es Star (en ruso, “viejo”), también estuvo entre los primeros en ser identificados.

Septiembre de 1949. El presidente Harry Truman anuncia que los soviéticos tienen la bomba atómica.

Al asignar agentes del FBI en todo el país al caso, Hoover se enteró rápidamente de que el joven espía, hijo de inmigrantes judíos rusos en Nueva York, había estado trabajando desde el final de la guerra en un doctorado en biofísica en la Universidad de Chicago y se había casado en 1947. También se enteró de que el hermano mayor de Hall, el mayor de la Fuerza Aérea Edward Nathaniel Hall, estaba diseñando motores de cohetes para misiles con capacidad nuclear en una instalación ultrasecreta en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en las afueras de Dayton, Ohio.

La mayoría de los historiadores del espionaje atómico tienen poco que decir sobre las incongruentes carreras de estos dos hermanos: el adolescente prodigio físico/espía que ayudó a crear la bomba de plutonio para los EEUU y la URSS, y su hermano mayor, un brillante científico espacial que desarrolló la los misiles balísticos intercontinentales (ICBM) que podrían lanzar tales bombas a la Unión Soviética y otros objetivos. Aquellos que conocen a ambos hombres se han preguntado durante mucho tiempo cómo se mantuvieron en libertad durante el Terror Rojo de la década de 1950, una época en la que el simple hecho de tener familiares o amigos en el Partido Comunista era suficiente para poner fin a una carrera, pero nunca han encontrado una explicación convincente. Ahora esa historia finalmente se puede contar, gracias a un archivo del FBI de 103 páginas sobre Ed Hall obtenido recientemente por The Nation bajo la Ley de Libertad de Información.

Arriba, “El gordo” (Fat-man), la bomba de plutonio que explotó en Nagasaki el 9 de agosto de 1945. Abajo, la RDS-1, la bomba soviética detonada en septiembre de 1949.

Después de la Segunda Guerra Mundial, se extendió en EEUU la paranoia del espionaje soviético, alimentada por la propaganda del gobierno y más tarde por la explosión sorpresa de la URSS de su propia bomba atómica el 29 de agosto de 1949 –años antes de las predicciones de los EEUU. Con el comunismo aparentemente en marcha en China, Europa del Este, Corea, Vietnam y otros lugares, es fácil imaginar lo mucho que Hoover, un anticomunista obsesionado, debe haber querido resolver este caso.

A fines de 1950, al menos un espía atómico, Klaus Fuchs, un comunista fugitivo de la Alemania nazi que se convirtió en físico del Proyecto Manhattan y un destacado espía soviético, había confesado y fue sentenciado a 14 años de prisión. Fuchs, sin embargo, había sido capturado por el MI5 británico, no por el FBI de Hoover. Ese verano, los agentes del gobierno de Hoover –en slang, G-men–habían arrestado a una “red de espías” encabezada por Julius Rosenberg, quien pronto enfrentaría un juicio junto con su esposa, Ethel, por cargos de espionaje capital, pero el vínculo de la pareja condenada con los secretos atómicos era menor. Sin embargo, con Ted Hall, Hoover se estaba acercando no solo a un científico de Los Álamos, sino a uno cuyo hermano –un ingeniero aeroespacial de Cal Tech y oficial de la Fuerza Aérea–, era conocido por estar trabajando en el desarrollo ultra secreto de misiles nucleares.

Después de investigar tanto a los hermanos Hall como a Sax durante más de ocho meses, mientras mantenía la información sobre el caso en secreto dentro de la oficina, Hoover decidió que era hora de alertar a la Fuerza Aérea. Después de todo, el Pentágono tendría jurisdicción para investigar y someter a consejo de guerra al comandante Hall, a menos que decidiera pasar su caso al FBI.

Hoover envió una carta el 6 de enero de 1951 al general Joseph F. Carroll, comandante de la Oficina de Investigaciones Especiales de la Fuerza Aérea, que se encargaba del contraespionaje. Carroll, un niño católico irlandés de la clase trabajadora de Chicago que se abrió camino en la universidad y la facultad de derecho antes de unirse al FBI en 1940, llamó la atención de Hoover por primera vez al ayudar a atrapar a un jefe de la mafia de Chicago que se había escapado, Roger “Tough” Touhy. En poco tiempo se había convertido en uno de los mejores ayudantes de Hoover. Cuando el secretario de la Fuerza Aérea, Stuart Symington, sugirió a Carroll para el puesto en la Oficina de Investigaciones Especiales de la fuerza (OSI), Hoover lo respaldó con entusiasmo.

En la carta a su antiguo ayudante, Hoover escribió:

“Estimado General Carroll:

Por la presente se transmite para su información un memorando relacionado con el Mayor Edward Nathaniel Hall, ASN 0-434506…. La investigación sobre Theodore Alvin Hall, hermano del comandante Hall… se inició al recibir información de una fuente altamente confidencial de conocida confiabilidad de que Hall ha estado involucrado en actividades de espionaje soviético…

Sinceramente tuyo,

Johm Edgar Hoover

Director”

Se adjuntó un anexo fechado el 4 de enero que describe la información del buró sobre Ted Hall. Concluía:

“La investigación ha revelado que Theodore Alvin Hall es hermano del mayor Edward Nathaniel Hall, ASN 0-434506. El Mayor Hall, a partir del 27 de septiembre de 1950, fue asignado al Laboratorio de la Planta de Energía, División de Ingeniería, Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson, Dayton, Ohio, y supuestamente estaba trabajando en un proyecto altamente secreto y confidencial”.

El archivo no incluye la respuesta de Carroll a lo que seguramente fue una noticia impactante de su exjefe.

En respuesta a una solicitud de la Ley de Libertad de Información de The Nation, la OSI de la Fuerza Aérea dijo que no tenía ningún archivo sobre Ed Hall ni registro de la correspondencia del general Carroll, quien en 1961 pasó a dirigir la nueva Agencia de Inteligencia de Defensa. (Carroll se retiró de la Fuerza Aérea en 1969 y murió en 1991). Dichos archivos “pueden haber existido”, me dijeron, pero “podrían haber sido destruidos como parte de una purga de rutina de registros”.

Sin embargo, hay una segunda carta de Hoover a Carroll en el archivo de Ed Hall del FBI. En él, el director cita una carta de respuesta que recibió de Carroll. El 27 de marzo de 1951, Hoover (omitiendo cualquier saludo esta vez) escribe:

“Se hace referencia a mi carta fechada el 6 de enero de 1951… sobre el Mayor Edward Nathaniel Hall… hermano de Theodore Alvin Hall… el tema de una investigación de espionaje actual por parte de esta Oficina. Cabe señalar que en su carta fechada el 18 de enero de 1951, en relación con las personas etiquetadas, usted informó que su Departamento realizaría una investigación limitada para determinar si el mayor Hall participó en actividades contrarias a los intereses superiores de los Estados Unidos”.

Hoover escribe que sus agentes acababan de entrevistar a Ted Hall, quien “declaró que nunca suministró información no autorizada a nadie que no tuviera derecho a recibirla y, además, que nadie se le acercó, directa o indirectamente, para proporcionar dicha información a personas no autorizadas.” También informa que la oficina del FBI de Chicago que dirige la investigación de Ted Hall “ha solicitado que el Mayor Hall, un oficial regular de la Fuerza Aérea en servicio en la Base Aérea Wright-Patterson, sea entrevistado sobre Theodore Hall, su hermano menor”.

Hoover agrega:

“La investigación de esta Oficina ahora ha progresado hasta el punto en que es deseable entrevistar al Mayor Hall con respecto a su hermano, Theodore…. En consecuencia, se le agradecerá que informe lo antes posible si tiene alguna objeción a que los agentes del Buró entrevisten al Mayor Hall en este momento”.

La solicitud de Hoover de permitir que los agentes federales entrevistaran a Ed Hall finalmente se concedió, aunque el general Carroll no pareció tener prisa por complacer al director. El 12 de junio, 11 semanas después de la solicitud urgente de Hoover, los agentes de la oficina de Cincinnati finalmente obtuvieron su entrevista, con un oficial de OSI como observador. El informe de los agentes sobre esa sesión de dos horas, con fecha del 10 de agosto, muestra que el interrogatorio, tal como Hoover le prometió a Carroll, se limitó en gran medida a preguntar qué sabía Ed Hall sobre las acciones de su hermano. El informe muestra que insistió en que no sabía nada sobre el espionaje de Ted. Pero puede que esa no haya sido toda la historia.

En abril de 2021, al preguntarle cuándo se enteró Ed Hall de que su hermano menor había sido espía, la viuda de Ted, Joan (que tenía 92 años entonces y vivía en la casa familiar en Newnham, Inglaterra, en las afueras de Cambridge), recordó repentinamente un incidente que había olvidado mencionar en nuestras conversaciones anteriores. El 17 de marzo de 1951, el sábado por la mañana después de que Ted y Sax fueran interrogados por separado y agresivamente durante tres horas en la oficina del FBI en Chicago, dijo, un hombre se presentó en la casa donde vivían ella y Ted en Chicago afirmando ser un técnico enviado para “reparar” el teléfono (que no estaba roto). Una vez que se fue, hubo un segundo golpe en la puerta; era Ed quien, sin llamar antes, había conducido toda la noche desde Ohio. Al revisar el teléfono y señalar que creía que estaba intervenido, Ed indicó a Joan y Ted que se unieran a él afuera. “Está bien, Ted, ¿en qué tipo de problemas te metiste esta vez?”, preguntó.

Joan recordó: “Ted sonrió y dijo que el FBI le había preguntado sobre el espionaje, y Ed respondió que también le habían preguntado sobre el espionaje de Ted”. Ella agregó: “Él no le preguntó a Ted si era cierto que era un espía soviético. Simplemente le dijo que lo habían interrogado y que no sabía nada sobre espionaje”.

Después de ese breve intercambio, los dos hermanos se marcharon juntos. Regresaron casi una hora más tarde, después de lo cual Ed regresó a Dayton. Aunque las dos familias se visitaban a menudo, los hermanos supuestamente nunca volvieron a hablar sobre el espionaje de Ted hasta 1995, después de que su papel fuera revelado por la desclasificación de los cables de Venona descifrados por la Agencia de Seguridad Nacional.

El interrogatorio al que se refirió Ed durante su visita sorpresa fue claramente realizado por agentes de la OSI, no por el FBI, porque la carta de Hoover a Carroll solicitando permiso para interrogar al hermano mayor de Hall estaba fechada el 27 de marzo, 10 días después de la visita sorpresa de Ed. Los agentes del FBI no entrevistaron a Ed hasta casi tres meses después.

El informe del FBI sobre esa entrevista del 12 de junio muestra que Ed no reveló su visita del 17 de marzo, alegando que su última visita a Ted había ocurrido un año antes, en marzo de 1950.

Según su archivo del FBI, Ed fue entrevistado cuatro veces por la OSI y una vez por el FBI. En su entrevista con el FBI, Ed explicó que no había visto a su hermano durante los años de la guerra, ya que Ed había estado estacionado en el Reino Unido, y que después de la guerra solo lo había visto unas pocas veces. Admitiendo que había sido muy cercano a Ted cuando eran jóvenes, Ed dijo que después de su alistamiento militar en 1939, lo habían destinado lejos de Nueva York, Boston y Los Álamos, y que desde la guerra, los dos hermanos “no habían estado particularmente cerca”.

Eso era simplemente una mentira, me dijo Joan cuando le mostré el informe. “Siempre fueron en extremo cercanos”.

El informe del FBI también indica que los agentes, aunque le aseguraron a Ed que “no lo asociaban con ninguna responsabilidad por las acciones de Theodore”, le advirtieron que, dados sus planes para una carrera en la Fuerza Aérea, la negativa de su hermano a cooperar con los investigadores del FBI era “un asunto en el que él podría tener una incumbencia considerable”.

Tras esta amenaza velada, los agentes se negaron a ofrecerle a Ed un consejo o instrucción específica. “Después de un poco de estudio”, señala el informe, prometió hacer otro viaje a Chicago el 22 de junio. No se sabe qué le aconsejó realmente a Ted, pero el informe de los agentes dice que Ed afirmó que no había logrado persuadir a su hermano a cooperar, agregando que Ted se quejó de que los agentes querían que él revelara los nombres de los activistas del Partido Progresista y de izquierda, algo que él no haría.

Harry Truman anuncia la explosión de la bomba atómica sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945.

Esa entrevista de junio terminó con los esfuerzos del FBI por interrogar no solo a Ed, sino también a Ted y Sax. Es probable que Hoover todavía albergara sospechas sobre Ed, pero el general Carroll no. En lo que debe haber sido como un pulgar en el ojo para el exjefe de Carroll, la Fuerza Aérea ascendió rápidamente a Ed y lo nombró subjefe del laboratorio de plantas de energía de cohetes y estatorreactores. Para el 10 de agosto, el informe de los agentes se refiere a Ed como “Teniente. Coronel Hall. Para el 25 de octubre, la OSI había concluido formalmente su investigación de lealtad. En febrero siguiente, el FBI abandonó por completo su investigación de Ted Hall y Sax, pasando ambos de su Índice de Seguridad de la Sección Especial a la Sección Regular, lo que significa que el monitoreo constante, la intervención del correo, las escuchas telefónicas, etc., terminaron para los dos hombres. Un memorando en el archivo de la oficina de Chicago que anuncia el cierre del caso activo que involucra a Ted incluye las letras “UACB” (sigla de “a menos que el buró indique lo contrario”) después del término “Sección regular”.

En 1954, en medio de las controvertidas audiencias televisadas del senador Joseph McCarthy destinadas a exponer la infiltración comunista en las Fuerzas Armadas, Ed Hall fue nombrado director de todo el programa de desarrollo de misiles balísticos de EEUU, cargo que ocupó hasta su retiro de la Fuerza Aérea en 1959. En 1957 , fue ascendido a coronel de pleno derecho. Reconocido como el principal desarrollador de motores para los misiles balísticos intercontinentales Atlas y Titan en su biografía de la Fuerza Aérea, quizás más significativamente, Ed creó el concepto de misil balístico intercontinental de lanzamiento instantáneo de combustible sólido Minuteman, así como el propio Minuteman I. En 1999, el año en que Ted murió y siete años antes de su propia muerte a los 91 años, Ed Hall fue incluido en el Salón de la Fama de Misiles y Espacio de la Fuerza Aérea.

La mayoría de los historiadores del espionaje atómico han prestado poca atención a Ted Hall. Su foto de identificación de Los Alamos, que muestra a un adolescente con granos y cara de piedra, a menudo se incluye en las alineaciones de espías atómicos, pero la información sobre lo que realmente hizo se limita a unas pocas líneas o una nota al pie. La única excepción es Bombshell, de Joseph Albright y Marcia Kunstel, que se centra en la historia de Ted. Publicado en 1997 (antes de que los archivos clave del FBI estuvieran disponibles), el libro detalla cómo la información de Ted sobre el disparador de implosión de la bomba de plutonio llenó vacíos críticos en la información proporcionada por Fuchs, el espía original. Aunque desconocidos entre sí, los dos espías proporcionaron a los soviéticos planes completos (y, provenientes de dos fuentes separadas, más creíbles) para las bombas detonadas en Álamogordo en Nuevo México y en Nagasaki, adelantando la adquisición de su propia bomba por parte de la URSS de dos a cinco años, según Albright y Kunstel.

“Me resulta desconcertante que el FBI no haya seguido vigilando a Ted y Ed Hall durante la década de 1950”, dijo Peter Kuznick, profesor de historia y director del Instituto de Estudios Nucleares de la Universidad Americana. “Ciertamente, el FBI podría haber seguido vigilándolos”.

Las explicaciones ofrecidas por funcionarios del FBI y algunos historiadores de la Guerra Fría sobre por qué Ted escapó al enjuiciamiento; que el FBI no quería revelar que EEUU había quebrado el código de espionaje de los soviéticos y que sin esa evidencia o una confesión, hubiese sido incapaz de condenarlo o incluso acusarlo, no son convincentes.

“Miren cómo manejaron ese problema con Julius Rosenberg”, dijo Kuznick, y señaló que la evidencia clave en el caso de Rosenberg provino de los cables descifrados de Venona, un hecho que permaneció en secreto durante décadas después de la ejecución de la pareja. “También acusaron a Ethel para intentar que confesara. No funcionó en ese caso, pero ciertamente podrían haber acusado a la esposa de Ted como cómplice para obtener una confesión de él”. Agregó que los fiscales también podrían haber acumulado otros cargos contra Ted y Sax, como mentirle al FBI, evitando la necesidad de confiar en el material de Venona.

Además, los soviéticos ya sabían que su código había sido descifrado gracias a un espía llamado William Weisband, que trabajaba como traductor dentro de Arlington Hall, el complejo de Virginia donde se llevó a cabo el proceso de descifrado. Para 1950, Weisband, quien no respondió a una citación para comparecer ante un gran jurado que investigaba la actividad comunista, había sido declarado culpable de desacato y sentenciado a un año de prisión.

Una explicación más probable para la fuga de Ted fue el mensaje enviado indirectamente por la Fuerza Aérea en forma de rango y ascensos laborales que recibió su hermano Ed poco después de su entrevista con el FBI en Cincinnati el 12 de junio.

Ed claramente se consideraba vital para el programa de misiles balísticos de EEUU (que en ese momento se consideraba que iba a la zaga de los logros soviéticos). Y como señaló Kuznick, “si se consideraba que Ed era fundamental para el programa de misiles, ciertamente no se podría haber permitido que el FBI arrestara a su hermano como espía soviético porque, especialmente en la década de 1950, eso habría hecho que Ed fuera radiactivo sin importar cuánto confiaban en él la Fuerza Aérea y el General Carroll de la OSI, que eran leales a Ed”.

Ed y Ted Hall siguen siendo una pareja fascinante, ambos brillantes y ferozmente leales el uno al otro, pero con personalidades muy diferentes. Ed, mayor de Ted por 11 años, les dijo a sus padres (ninguno de ellos con educación universitaria) cuando Ted tenía 4 años que se estaba “haciendo cargo” de la educación de su hermano. Y lo hizo, introduciendo su precoz interés por el álgebra avanzada en la escuela primaria y matriculándolo en la escuela en la que se había graduado, la Townsend Harris High School, una escuela pública de la ciudad de Nueva York famosa por ser una “incubadora” de genios. Ed animó a Ted a asistir a Queens College a los 14 años y, más tarde, comunicándose desde el Reino Unido, sugirió que su hermano se transfiriera a Harvard (como estudiante de física junior) a los 17 años en 1943. Ed había obtenido una licenciatura en ingeniería y un título profesional en ingeniería química del City College de Nueva York y luego una maestría en ingeniería aeronáutica del Instituto de Tecnología de California. Se alistó en el ejército en 1939 y pasó sus años de guerra en el Reino Unido reparando bombarderos dañados. Después de la rendición de Alemania, se unió a las Fuerzas Especiales del Ejército como experto en cohetes en un programa cuya misión era apoderarse de todo lo que pudiera obtenerse del V-2 de Alemania y otras armas avanzadas.

Si bien Ed pudo haber ayudado a reunir a los científicos de cohetes nazis como parte de la Operación Overcast (más tarde Paperclip), está documentado que en una audaz incursión a fines de 1945 en el este de Alemania ocupado por los soviéticos, supervisó la destrucción de una fábrica de motores V-2 en Nordhausen. A lo largo de su carrera militar, Ed recibió una Estrella de Bronce y al menos cuatro premios Legión del Mérito.

Su hermano menor siguió un camino diferente. En 1962, tanto para escapar del entorno político anticomunista opresivo en los EEUU como para evitar una mayor atención del FBI, Ted aceptó un puesto en biofísica en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge, donde trabajó hasta su jubilación a mediados de los años 80.

Sin embargo, no escapó del todo a la investigación. Mientras renovaba su visa de trabajo en 1963, un agente del MI5 se puso en contacto con Ted, quien le sugirió que “aliviara su conciencia” y confesara que era un espía. Rechazó esta “oferta” y el interés del MI5 se evaporó. Ted lo ignoraba, pero en 1966 los agentes del FBI de Boston interrogaron al físico de Harvard Roy Glauber. En 1944, Ted le dijo a Glauber, un excompañero de clase y de cuarto que fue contratado con él para trabajar en Los Álamos, que se había reunido con un agente soviético. Protegiendo a su viejo amigo de la universidad, Glauber negó tener conocimiento del espionaje de Ted. Eso puso fin al último esfuerzo de Hoover por atrapar a Ted Hall.

¿La OSI de la Fuerza Aérea bloqueó a Hoover durante más de una década? El hijo del general Carroll, James, ex columnista de The Boston Globe, cree que eso es bastante probable. “Mi padre reverenciaba a Hoover”, le dijo a The Nation, “pero era alguien que no habría dudado en criticarlo si pensara que estaba interfiriendo con las prerrogativas de la Fuerza Aérea o la OSI”.

Cualquiera que sea la razón de Hoover para detener la persecución, no se filtró a los medios ninguna palabra sobre los dos hermanos, o el espionaje de Ted, hasta 1995, cuando la NSA desclasificó los cables de Venona.

Ed y Ted Hall en California, en 1979.

En el servicio conmemorativo de Ted Hall en Cambridge, el colega físico Mick Brown lo llamó “un ejemplo vivo de coraje desinteresado y un héroe para la joven generación actual de estudiantes de ciencias”. Esa puede parecer una forma extraña de describir a alguien que, independientemente de sus razones, instigó la proliferación nuclear.

Sin embargo, considerando la historia de asesinatos de Estados Unidos desde el final de la Segunda Guerra Mundial, parece probable que si la Unión Soviética no hubiera obtenido la bomba cuando lo hizo, Estados Unidos bien podría no haber tenido límite alguno, incluido un ataque nuclear, para defender su monopolio atómico. De hecho, documentos de seguridad nacional y del Pentágono recientemente desclasificados muestran que a fines de la década de 1940 había planes serios para un bombardeo preventivo contra la URSS utilizando los cientos de armas nucleares que EEUU habría fabricado para 1951, planes frustrados por el desarrollo sorprendentemente temprano de la bomba de los soviéticos.

La suposición de Ted de que una situación de enfrentamiento atómico entre los Estados Unidos y la URSS conduciría a la prohibición de las armas nucleares (como ocurrió con las armas biológicas y químicas) resultó ser errónea. En cambio, la adquisición de la bomba por parte de los soviéticos condujo a una costosa carrera armamentista, que ahora parece estar aumentando nuevamente. Si bien esta realidad resultó una pesadilla, también produjo unos asombrosos 77 años (y contando) sin que se usen armas nucleares desde Nagasaki.

Al menos parte del crédito de esa pausa pertenece a los hermanos Hall.

Tráiler del documental A Compassionate Spy (Steve James, 2023), sobre la vida de Ted Hall y en base a las investigaciones del autor de este artículo. El film se estrenó el viernes 4 de agosto pasado en Los Ángeles.

Nota bene: se respetaron todos los enlaces del original en inglés en The Nation. Traducción de P.M.

* El matrimonio Rosenberg, con menos de 40 años cada uno, fueron los primeros civiles ejecutados bajo el cargo de traición por espionaje atómico en los Estados Unidos durante el macartismo, en junio de 1953.
** El nombre de bautismo de Ted Hall era Theodore Alvin Holtzberg. Lo cambió a Hall en 1939 para evitar el antisemitismo imperante entonces en Estados Unidos. Tiene una entrada en Wikipedia. Fue aceptado por sus destrezas matemáticas en la Universidad de Harvard a los 16 años.

 

Boleto Educativo Gratuito
Sobre el autor:

Acerca de Dave Lindorff

Dave Lindorff, es colaborador frecuente de The Nation. Es un periodista independiente que escribe sobre la Guerra Fría, el cambio climático y otros temas. Pasó seis años como corresponsal en China, Hong Kong y Taiwán para Business Week y en 2019 fue ganador de un premio Izzy por su destacado trabajo periodístico.

Ver más